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7000家庭助释放「带菌蚊」 消灭登革热实验初见成效

时间: 2020-08-11 浏览量:846

登革热是在热带地区常见的疾病,病毒透过蚊来传播,感染人数有上升趋势。世卫提到,1970年代只有9个国家登革热疫情严重,但至今该病已在过百个国家流行。不少病例未有通报或被错误分类,但据估计,全球每年有3.9亿人感染登革热,其中9600万人出现病徵。另一项研究估计,全球有128个国家中的39亿人有感染登革热病毒风险。

根据卫生署的数字,去年香港共有102宗登革热个案,绝大多数为外地传入(本地个案仅得一宗),今年上半年则有共40宗。

控制蚊患的自然武器

要降低感染登革热的机会,常见做法不外乎做好预防措施防止避蚊叮咬,或者做好灭蚊工作,减少传播。有科学家则想到从传播媒介入手,不但不灭蚊,反而要把蚊放出去——不过那是特别培养出来的蚊,带有一种源于大自然的「特别武器」。

这种「特别武器」的名字叫沃尔巴克氏菌(Wolbachia),是一种常见的微生物,寄生在不少昆虫身上,但在传播登革热及寒卡等病毒的白纹伊蚊身上较为少见。科学家发现,沃尔巴克氏菌会影响白纹伊蚊繁殖,假如雄蚊带菌而雌蚊不带菌,所产下的卵将不会孵化;但如果雌蚊受到感染,无论有否带菌,均会产下带有沃尔巴克氏菌的下一代。

7000家庭助释放「带菌蚊」 消灭登革热实验初见成效 World Mosquito Program影片截图

有研究尝试利用沃尔巴克氏菌的这种特点,培育大量带菌的雄蚊放到野外,让这些蚊跟环境中的雌蚊交配,减少下一代的数量,从而达到控制蚊患的效果,减少蚊媒疾病传播。

去年澳洲联邦科学与工业研究组织(CSIRO)跟詹姆士库克大学(James Cook University)及原属于Google X生命科学部门的Verily合作,在昆士兰的食火鸡海岸区释放300万只带有沃尔巴克氏菌的雄性白纹伊蚊。今年7月CSIRO表示,实验显示当地白纹伊蚊数量大减八成,显示这方法有效控制蚊患。

不过以这种方式控制蚊只数量,在隔一段时间后释放的雄蚊将全数死亡,需要再次大规模释放带菌雄蚊,才能够避免数量回升。CSIRO提到,要培育实验所用的300万只雄蚊,研究人员需要近2000万只白纹伊蚊,并筛选出当中的雌蚊。

不分雌雄,都释放出去?

澳洲的蒙纳殊大学(Monash University)的世界蚊子计划(World Mosquito Program)则採取另一策略,计划研究同时释放带有沃尔巴克氏菌的雄蚊及雌蚊,目标是让带菌蚊数量足够高后,毋须再次释放带菌蚊,最终所有蚊都带有沃尔巴克氏菌。

然而带菌雌蚊可以诞下后代,无法大幅减少蚊只数量,这样做有甚幺好处呢?原来另一些研究发现,当沃尔巴克氏菌进入白纹伊蚊后,会干扰病毒繁殖,并降低传染人类的机会。

该计划自2014年11月起,在昆士兰东部的汤斯维尔(Townsville)释放带有沃尔巴克氏菌的蚊子。在释放后的44个月内,汤斯维尔仅得4宗本地传染的登革热个案,其中三宗并非在计划放蚊的地区,至于余下的一宗个案,调查显示患者去过多个地方,未能确定在何处感染病毒。

相比之下,释放前的44个月共有54宗本地传染个案,而且自2001年以来未有连绩44个月的数字低于54,中位数为98宗。

跟当地居民合作

有关的研究论文已放在《Gates Open Research》网站,目前有待同行审查。该项研究的重点,是如何在整个城市的规模去释放蚊子。计划总监奥纽尔(Scott O'Neill)指过往释放蚊子的实验往往在一两平方公里的範围内,而今次的实验範围则多达66平方公里。

在大多数地方,释放蚊子的并非计划工作人员,而是当地居民。工作人员派发饲养带菌蚊的工具包(下图)给近6000个家庭,亦跟学校合作,把工具包派发至近千名学童手上,总共有7000个家庭协助培育和释放带菌蚊。

7000家庭助释放「带菌蚊」 消灭登革热实验初见成效

奥纽尔表示,通常人们知道其计划时会问︰「当地社区会接受这种做法吗?」而他们今次研究显示,这个社区不但接受释放蚊子来预防传染病的做法,更会协助释放蚊子。研究计算了整项计划的成本,平均每人需要13澳元,不过奥纽尔认为可以把成本进一步降低,在人口密度高得多的城市,甚至可能低至每人3澳元,他们的目标则是在未来18个月内将成本降至每人1澳元以下。

奥纽尔认为这项研究的结果令人鼓舞,他在接受《科学》访问时提到,今次研究并非传染病学实验,但他们正在印尼进行随机对照试验。该实验会对比释放带菌蚊子的地区以及未有释放蚊子的地区,以便了解这方法是否真的有效减少登革热传播。

相关文章︰

放蚊防疫(上)︰以细菌遏制疾病传播 放蚊防疫(下)︰基因改造蚊——救人还是传病? 分享消息前来看看证据 还在喷杀虫水?看看大溪地如何用「细菌」来有效灭蚊

资料来源︰

This scientist convinced an Australian city to become a haven for mosquitoes (Science) Dengue fever outbreak stopped by special mosquitoes (BBC) Dengue fever outbreak halted by release of special mosquitoes (The Guardian) An Australian City Beats Dengue Fever Using Special Mosquitoes (Smithsonian) WMP's Wolbachia method demonstrated at citywide scale for the first time (World Mosquito Program) Scaled deployment of Wolbachia to protect the community from Aedes transmitted arboviruses [version 1; referees: awaiting peer review] (O'Neill et al. 2018) Dengue control: Epidemiology (WHO) 二零一七年每月登革热个案统计(卫生署卫生防护中心) 二零一八年每月登革热个案统计(卫生署卫生防护中心) Mosquito trial takes a bite out of dengue and zika-spreading populations (ABC News) Trial wipes out more than 80 per cent of disease-spreading mozzie (CSIRO)

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